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Amphithéâtre

L’amphithéâtre romain de Pula est le monument le plus important et le point de départ obligé de toute visite. Il était utilisé pour les combats de gladiateurs et les jeux du cirque. Il fut construit au 1er siècle durant le règne de l’empereur Vespasien, en même temps que le Colysée de Rome. Son plan est ellipsoïdal, avec l’axe plus long qui mesure 130 m et celui le plus court 100 m. La partie plate centrale de l’amphithéâtre est occupée par le champ de combat, appelé arène, tandis que 20 000 spectateurs pouvaient s’asseoir sur les gradins en pierre ou se tenir debout dans les galeries. Il est entièrement construit en pierres calcaires des carrières locales. Au Moyen-âge, il était utilisé pour des tournois chevaleresques ou des foires. Dans le bâtiment protégé et partiellement rénové de l’arène de Pula on organise aujourd’hui diverses manifestations culturelles et les tribunes peuvent recevoir 5 000 spectateurs. Les passages souterrains, réservés autrefois aux gladiateurs, abritent aujourd’hui une exposition permanente intitulée ” Oléiculture et viticulture de l’Istrie antique”, où on peut admirer en plus des reconstructions des outils et des machines agricoles, moulins, presses, récipients pour sédimenter etc. une remarquable collection d’amphores, ayant servi au transport du vin et de l’huile. L’amphithéâtre a été construit en dehors des murailles antiques, principalement à cause de sa taille, mais aussi parce que ses constructeurs ont souhaité utiliser une pente douce de la colline Kaštanjer qui dans l’Antiquité descendait presque jusqu’à la mer. La route menant de la ville à l’amphithéâtre fut construite par Vespasien et est toujours aujourd’hui l’une des artères les plus importantes de la ville.